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Control de galápagos exóticos

Las aguas ibéricas acogen dos especies autóctonas de tortugas de agua o galápagos, el galápago europeo (Emys orbicularis) y el galápago leproso (Mauremys leprosa). En las últimas décadas se ha detectado la aparición en los humedales y ríos de una serie de especies alóctonas de tortuga. El origen de estas poblaciones está mayoritariamente en la liberación voluntaria de tortugas domésticas en los ríos y zonas húmedas. Las tortugas domésticas exóticas jóvenes son muy populares como animales de compañía, pero al llegar a la edad adulta adquieren un tamaño considerable que a menudo se asocia a una creciente agresividad, lo que fuerza a los dueños a la errónea decisión de liberarlas.

Las tortugas exóticas liberadas en las aguas continentales se han aclimatado excepcionalmente y se preproducen a un ritmo muy rápido. La creciente población de especies exóticas está poniendo en peligro a las tortugas autóctonas, especialmente al galápago europeo. Las tortugas exóticas compiten por los diferentes recursos y pueden llegar a desplazar a las especies autóctonas.

La situación en los htortugaumedales valencianos es especialmente grave. Las poblaciones de tortugas exóticas, sobretodo la tortuga de mejillas rojas (Trachemys scripta elegans) son alarmantemente altas. Por ello, la Conselleria de Infraestructuras, Teritorio y Medio Ambiente ha llevado a cabo un programa de control de las poblaciones de galápagos exóticos, cofinanciado con fondos LIFE+ Biodiversidad.

Càdec ha participado en este proyecto, participando en la captura de galápagos exóticos, seguimiento de las poblaciones de galápagos autóctonos y en la gestión de la información obtenida.

PERIODO: 2013

Cliente: Conselleria de Infraestructuras, Territorio y Medio Ambiente

Control y seguimiento de especies alóctonas invasoras en el Marjal de Gandia (Valencia)

Las especies invasoras constituyen actualmente una de las principales causas de pérdida de biodiversidad después de la destrucción de los hábitats.  Su proliferación puede tener efectos negativos sobre la economía de una determinada área geográfica, sobre la salud de sus habitanteLudwigia grandiflora by Olivier Pichard. Licencia Creative Commons.s, y sobre la biodiversidad local. En la Comunidad Valenciana son varias las especies invasoras que se han detectado en los últimos tiempos, algunas de ellas muy perjudiciales para los habitantes nativos (tortuga de florida, mejillón cebra, chumbera…). Entre ellas, encontramos plantas acuáticas como Ludwigia grandiflora una bella planta de origen sudamericano que en nuestros ríos y marjales puede llegar a ser francamente peligrosa, al establecer poblaciones densas monoespecíficas que cubren toda la lámina de agua y alteran las condiciones del agua. La presencia de esta planta acelera la colmatación y altera los ciclos de nutrientes y las redes alimentarias reduciendo por tanto la biodiversidad nativa.  Asimismo colapsa los lechos de los ríos, las acequias y los cultivos de inundación (arroz),  lo que puede suponer graves pérdidas económicas.

Aspecto de las masas de Ludwigia tratadas con glifosato antes del tratamiento (a) y 28 días después de este (b).

Las poblaciones de L. grandiflora del marjal de Gandia suponen un gran problema para la conservación y recuperación de este entorno natural. Càdec ha participado en el seguimiento técnico de diversos programas de erradicación de especies acuáticas alóctonas en el Marjal de Gandia, dentro de las actuaciones encaminadas a la regeneración ambiental del mismo. Además de la mencionada L. grandiflora, se actuó sobre otras especies invasivas (Ricinus communis, Alocasia macrorhiza, Canna indica y Cortaderia selloana). En todos los casos en los que se realizaron tratamientos para exterminar la planta. Càdec realizó un exhaustivo seguimiento del estado previo y posterior de los medios acuáticos para comprobar que los tratamientos no supunían una alteración mayor a los ecosistemas. Se analizaron parámetros físico-químicos y bióticos.

Periodo: 2009-2011

Cliente: TRAGSA

Restauración de humedales

Los humedales litorales mediterráneos son uno de los ecosistemas ibéricos que mayor transformación han sufrido por la actividad humana. Situados en zonas de elevado valor agrícola y urbanístico, han sido transformados desde antaño. Uno de los ejemplos más evidentes es el de las llanuras aluviales frente al Golfo de Valencia. Este vasto territorio estaba conformado por un humedal casi continuo que alcanzaba desde el Delta del Ebro hasta las montañas de la Marina. En la actualidad, este humedal se halla reducido a pequeños enclaves aislados. En muchos de los casos, la antigua fisionomía de humedal solo es reconocible por la presencia de surgencias de agua, “ullals”, y una amplia red de acequias que canalizan el agua entre las zonas cultivadas. Además de la reducción y alteración del hábitat, estos pequeños reductos se enfrentan a amenazas adicionales, como la sobreexplotación y contaminación del agua o introducción de especies exóticas.

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Reductos de humedal en zona agrícola. “Ullals” como este, en Gandia tienen un alto potencial para la restauración como humedales

Sin embargo, pese a la elevada alteración que presentan estos ecosistemas, la recuperación de sus condiciones naturales es relativamente sencilla en comparación, por ejemplo, a los medios forestales. La simple restauración de las zonas inundables (frecuentemente aterradas), el control de emisiones contaminantes y de especies exóticas suele bastar para que la fauna y la flora recolonicen de forma natural un humedal restaurado. Podemos encontrar diversos ejemplos de estos proyectos en humedales valencianos: El Tancat de la Pipa y el Racó de l’Olla en l’Albufera o Els Ullals de l’Alqueria del Duc, y la Marjal dels Borrons en la Marjal de la Safor son buenos ejemplos de ello.

Càdec ha redactado diversos proyectos de restauracion de humedales.

En el año 2008 redactamos para el Ayuntamiento de Cullera un protocolo para la restauración de humedales, para su aplicación en l’Estany Gran y la Bassa de Sant Llorenç. Este proyocolo se basó en diversas acciones encaminadas a restaurar ambientalmente el humedal y garantizar su conservación. Se planearon acciones para la mejora de los recursos hídricos, actuando sobre los efluentes, los consumos y planteando alternativas. Se diseñaron acciones encaminadas a la restauración de las características de humedal (desaterramientos, mejora de canales, revegetación, control de especies exóticas, modificación de tendidos eléctricos…). Por último el proyecto también contaba con plan de participación pública.

En el año 2009 redactamos un proyecto similar, para la restauración del “Plà de les Fonts” en Gandia. El objetivo inicial era la restauración del entorno del “Ullal Fosc”. El plan se basaba en la transformación de áreas agrícolas en zonas humedas, el control de las presiones por la actividad humana, la eliminación de especies exóticas y la reintroducción de especies autóctonas desaparecidas. Asimismo incluía un plan de participación pública.