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Seguimiento de murciélagos cavernícolas en Menorca

Dentro del programa de seguimiento de la biodiversidad en la Reserva de la Biosfera de Menorca, CÀDEC ha sido contratado por el Consell Insular de Menorca para el seguimiento de las colonias de cría de murciélagos en 9 cavidades de la isla.

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Hemos realizado censos mediante grabaciones de video IR y audio con las que hemos podido estimar las poblaciones de quirópteros en las cuevas.

Las especies detectadas han sido Rhinolophus hipposideros, Rhinolophus ferrumequinum, Myotis capaccinii, IMG_20160610_212510Myotis emarginatus, Myotis escalerai y Miniopterus schreibersii.

Además hemos realizado algunas grabaciones mediante estaciones fijas de escucha con un detector de ultrasonidos de espectro completo con el que hemos identificado hasta el momento Pipistrellus pipistrellus, P. pygmaeus, P. kuhlii, Hypsugo savii, Rh. ferrumequinum y Myotis capaccinii.

Además de las colonias de cría, realizamos los censos de las colonias de invernada. Puedes ver esta entrada sobre el tema.

Periodo: 2016-2017

Cliente: Consell Insular de Menorca

Censo de colonias de quirópteros cavernícolas

En Càdec llevamos desde 2005 realizando censos de colonias de murciélagos cavernícolas. El sistema de censo empleado se basa en el propuesto por Rodrigues y Palmeirim (1995) consistente en la grabación en vídeo de la salida de la colonia de murciélagos y del registro simultáneo de sus emisiones ultrasónicas. Con este método de grabación en vídeo puede realizarse un recuento posterior identificando especies (o grupos de especies). Este método de censo es actualmente un estándar entre los investigadores de murciélagos, por su precisión, sencillez y sobre todo por suponer un mínimo impacto sobre las colonias.

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Equipo de grabación utilizado en los censos

El análisis de las grabaciones se efectúa visualizando simultáneamente la imagen y el sonido grabados, para obtener un recuento por especies en un PC con salida a dos monitores. La imagen se visualiza en un reproductor estándar de vídeo. El sonido se visualiza en forma sonográfica (frecuencia vs tiempo, e intensidad en escala de color) en tiempo real en la pantalla de un PC equipado con una tarjeta de sonido y software de adquisición y análisis de sonido.

sonograma
Sonograma obtenido de la grabación
fotograma
Fotograma capturado de un video IR. Se pueden ver cuatro quirópteros en la boca de la cavidad
Análisis de una grabación de video IR/audio US

Con esta metodología puede llevarse a cabo un seguimiento a largo plazo del estado de conservación de las colonias de quirópteros que dé respuesta a las necesidades de seguimiento de especies catalogadas en el marco de la Red Natura 2000.

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Ejemplo de un seguimiento a largo plazo de las poblaciones de quirópteros de una cavidad. Gráfica comparativa de los censos de la Cova de les Rates Penades (Rótova, Valencia).

Por otra parte, podemos estimar la tendencia de las poblaciones de una determinada especie cuando se lleva suficiente tiempo censando las cavidades. En el siguiente ejemplo podemos ver los resultados de un seguimiento a largo plazo del murciélago mediterráneo de herradura (Rhinolophus euryale) en el conjunto de 23 colonias de la Comunidad Valenciana.

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Evolución de las poblaciones de Rhinolophus euryale en la Comunidad Valenciana. Variación poblacional calculada con la aplicación STAT: Species Trend Analyses Tool v2.02 (con base TRIM 3.54.). Línea negra=población estimada. Barras grises=nº ejemplares observados

REFERENCIAS:

Rodrigues, M. L. y J. M. Palmeirim (1995). An infrared video system to count and identify emerging bats. Bat Research News, 35: 77-79.

Los murciélagos como controladores de plagas

Las especies del orden chiroptera (murciélagos) tienen diferentes formas de alimentarse. Encontramos especies que comen fruta, polen, pequeños vertebrados o sangre, pero es sin duda la insectivoría la forma más extendida de alimentación entre los murciélagos. Todos los murciélagos ibéricos basan su alimentación en insectos y otros artrópodos, aunque algunas especies lo complementen con pequeños vertebrados. Los murciélagos insectívoros necesitan consumir grandes cantidades de insectos todas las noches para mantener su actividad. Para el murciélago de cola de ratón (Tadarida brasiliensis) se ha calculado que necesita ingerir entre un 39 y un 73% de su peso en insectos, según la época del año (Kunz et al. 1995). Se estima que el murciélago ratonero ribereño (Myotis daubentonii), de unos 10g, captura unos 7,6 insectos por minuto lo que resulta en un consumo total de entre 4 y 8 g por noche (Encarnação y Dietz 2006). El murciélago café pequeño (Myotis lucifugus), de tamaño similar, puede comer de 4 a 7 g de insectos por noche (Kurta et al. 1989) aunque hay estudios que estiman un consumo algo menor (Anthony y Kunz 1977).

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Esta voracidad hace que los murciélagos tengan gran potencial como controladores de plagas. Una colonia de 150 murciélagos morenos (Eptesicus fuscus) es capaz de consumir hasta 1,3 millones de insectos por año, en su mayoría plagas agrícolas (Whitaker 1995). Uno de los ejemplos más significativos es el del murciélago cola de ratón (T. brasiliensis) en el suroeste de Texas (USA), donde se ha estimado que su control sobre el gusano del algodón (Helicoverpa zea) permite un ahorro para la agricultura de unos 741.000$ (Cleveland et al. 2006). Otro estudio sugiere que la reducción poblacional sufrida por los murciélagos Norteamericanos en las últimas décadas puede haber causado unos 3,7 billones de dólares por año en pérdidas para los agricultores (Boyles et al. 2011). En España, investigadores del Museu de Granollers están estudiando la importancia del murciélago de Cabrera (Pipistrellus pygmaeus) en el control del “cucat” del arroz (Chilo supressalis), concluyendo que debe tener cierta importancia en su control. Respecto a las plagas forestales, existe un interesante experimento realizado en bosques tropicales de Panamá. Se determinó que el impedir el acceso de murciélagos a una zona de bosque aumentó en un 153% la abundancia de artrópodos en las plantas, y en un 209% los efectos negativos de las plagas sobre las mismas. Se demostró además que los murciélagos eran más efectivos que las aves en este sentido (Kalka et al. 2008).

En Càdec somos especialistas en el estudio y la conservación de murciélagos. Hemos realizado diversos proyectos de instalación de refugios artificiales para atraer colonias a zonas con baja densidad de murciélagos. Desde nuestra experiencia ofrecemos el diseño y la ejecución de proyectos de control de plagas agroforestales mediante murciélagos.

Mira por ejemplo esta otra entrada.

Control de galápagos exóticos

Las aguas ibéricas acogen dos especies autóctonas de tortugas de agua o galápagos, el galápago europeo (Emys orbicularis) y el galápago leproso (Mauremys leprosa). En las últimas décadas se ha detectado la aparición en los humedales y ríos de una serie de especies alóctonas de tortuga. El origen de estas poblaciones está mayoritariamente en la liberación voluntaria de tortugas domésticas en los ríos y zonas húmedas. Las tortugas domésticas exóticas jóvenes son muy populares como animales de compañía, pero al llegar a la edad adulta adquieren un tamaño considerable que a menudo se asocia a una creciente agresividad, lo que fuerza a los dueños a la errónea decisión de liberarlas.

Las tortugas exóticas liberadas en las aguas continentales se han aclimatado excepcionalmente y se preproducen a un ritmo muy rápido. La creciente población de especies exóticas está poniendo en peligro a las tortugas autóctonas, especialmente al galápago europeo. Las tortugas exóticas compiten por los diferentes recursos y pueden llegar a desplazar a las especies autóctonas.

La situación en los htortugaumedales valencianos es especialmente grave. Las poblaciones de tortugas exóticas, sobretodo la tortuga de mejillas rojas (Trachemys scripta elegans) son alarmantemente altas. Por ello, la Conselleria de Infraestructuras, Teritorio y Medio Ambiente ha llevado a cabo un programa de control de las poblaciones de galápagos exóticos, cofinanciado con fondos LIFE+ Biodiversidad.

Càdec ha participado en este proyecto, participando en la captura de galápagos exóticos, seguimiento de las poblaciones de galápagos autóctonos y en la gestión de la información obtenida.

PERIODO: 2013

Cliente: Conselleria de Infraestructuras, Territorio y Medio Ambiente

Molestias por cotorras urbanas

La cotorrita verdigris (Myiopsitta monachus) también conocida como cotorra monje o argentina es una especie de psitácido (loros, cotorras y periquitos) de reciente aparición en Europa. Sus poblaciones europeas tienen origen en escapes accidentales o liberaciones de ejemplares domésticos. Esta especie se ha adaptado perBy Szilas (Own work) [Public domain], via Wikimedia Commonsfectamente a los ambientes urbanos, donde encuentra alimento y carece de depredadores. Actualmente existen poblaciones reproductoras estables en numerosas ciudades españolas y su área metropolitana, como Barcelona, Madrid, Valencia o Sevilla.

A pesar de ser una graciosa especie de bellos colores, su presencia en nuestras ciudades tiende a la larga a originar problemas con los ciudadanos. Su carácter ruidoso genera molestias para los vecinos que tienen colonias cerca de sus casas. Causan daños en los árboles de los jardines públicos, cables de alumbrado y edificios. El riesgo de desprendimiento de sus colonias (de hasta 150 kilos) supone un peligro para la seguridad pública. Son potencialmente portadoras de enfermedades y parásitos. Por último pueden llegar a arruinar cosechas de productos agrícolas.

Otra especie de cotorra perfectamente asentada en nuestras ciudades es la cotorra de Kramer (Psittacula krameri). Sus poblaciones no han experimentado un crecimiento tan grande como el de la especie precedente, probablemente debido a que requiere de huecos en árboles para nidificar, que son más escasos que los lugares donde la cotorrita verdigris nidifica (entre las ramas de los árboles). Los problemas potenciales son en todo caso similares para las dos especies.

La solución a estos problemas no es sencilla. La exterminación directa de ejemplares es éticamente conflictiva y podría dar lugar a protestas ciudadanas. Además, técnicamente es complicada, ya que son animales voladores, inteligentes y conocedores de las costumbres humanas. Por tanto, son necesarias soluciones basadas en criterios científicos. La capacidad de crecimiento de las poblaciones animales está limitada por los recursos disponibles y sus depredadores. Dado que las cotorras urbanas no tienen prácticamente depredadores, el control de sus poblaciones debería basarse en la restricción de sus recursos. Los recursos que generalmente limitan las poblaciones de aves son el alimento y los lugares de reproducción. Desde Càdec proponemos soluciones en esta línea a los organismos públicos afectados por estos problemas. Ofrecemos soluciones específicas basadas en la reducción del tamaño poblacional mediante el control de los recursos, a través de un estudio pormenorizado.

Estudio de las afecciones de la A7 sobre los murciélagos de Cova Joliana (Alcoi), y evaluación de la eficacia de las medidas correctoras.

La Variante “Barranco de la Batalla” de la Autovía A7 a su paso por Alcoi (Alicante) discurre a escasos metros de uno de los refugios de murciélagos más importantes de la provincia de Alicante, la Cova Joliana. Esta cavidad, catalogada como Lugar de Interés Comunitario alberga varias especies de quirópteros incluidas en los catálogos español y valenciano de especies amenzadas. El Ministerio de Fomento y la Conselleria de Infraestructuras, Territorio y Medio Ambiente han venido colaborando en la puesta en marcha de medidas para minimizar el impacto de la autovía sobre las poblaciones de murciélagos. En este proceso Càdec ha tenido una importante participación desde el principio. Esto se ha plasmado en la implementación de una serie de medidas correctoras actualmente ya instaladas.

Grabación de vídeo IR-audio US para monitorización de actividad de murciélagos
Grabación de vídeo IR-audio US para monitorización de actividad de murciélagos

La última fase del proyecto de seguimiento de los impactos de la Autovía sobre las poblaciones de murciélagos ha requerido de estudios en detalle. Se han llevado a cabo dos proyectos de estudio consecutivos y con metodología comparable, justo antes de la apertura al tráfico de la autovía y en fase de explotación. En 2017 hemos repetido el estudio con el fin de comparar los resultados tras 5 años de funcionamiento de la autovía.

El objetivo de los estudios llevados a cabo por Càdec ha sido, por un lado la evaluación de la eficacia de las diferentes medidas correctoras instaladas y por el otro el estudio de las afecciones reales de la autovía sobre los murciélagos.

Se ha podido comparar el comportamiento de los murciélagos antes y después de la apertura al tráfico, lo que ha permitido un análisis más detallado de las cuestiones en estudio. Para tal fin se han empleado diversas técnicas de monitorización del comportamiento:

    • Grabaciones de vídeo infrarrojo-audio ultrasónico
    • Grabación de ultrasonidos en espectro completo
    • Prospeciones de atropellos
    • Radioseguimiento
    • Termografía digital
    • Sonometría

Este proyecto se puede considerar la finalización del seguimiento realizado por Càdec desde que se detectó la existencia de un conflicto entre la construcción de la A7 y la conservación de los quirópteros de la cavidad. Puedes ver una noticia aparecida en Canal 9:

Clientes: Cedex (Centro de Estudio y Experimentación de Obras Públicas) dependiente del Ministerio de Fomento.
VAERSA-Conselleria de Infraestructuras, Territorio y Medio Ambiente, Generalitat Valenciana.

Periodo: 2011-2012 y 2017

Molestias por fauna urbana

Las ciudades y pueblos son medios hostiles para la mayoría de animales. Sin embargo, algunas especies han conseguido habitarlos y sacar provecho de la disponibilidad de alimento y falta de depredadores que aquí existen. Un buen número de las especies que se han asentado en los medios urbanos generan molestias o pérdidas económicas de diverso grado a los ciudadanos. Las especies que suponen mayores problemas (ratas, ratones, cucarachas, palomas) son objeto de control desde hace mucho tiempo, existiendo empresas especializadas en su eliminación.

Sin embargo, existen algunas especies animales menos conocidas cuyas molestias pueden ser localmente elevadas, pero cuyo tratamiento excede a menudo el conocimiento de las empresas convencionales de tratamiento de plagas. Asimismo se trata de mamíferos y aves cuya eliminación por métodos cruentos es generalmente impopular y éticamente discutible.

Avión común, licencia Creative Commons
Muchas especies que causan problemas están protegidas por ley, con lo que no es posible la eliminación directa. Este es el caso de los murciélagos, golondrinas y aviones. En estos casos, se deben emplear estrategias para su control basadas en el conocimiento de su biología y que no supongan daños para los animales y por tanto el incumplimiento de las leyes que los protegen.

Otras especies molestas son de reciente aparición en nuestros pueblos y ciudades, y los métodos para su regulación son aún desconocidos por la mayoría de empresas de control animal convencionales. Este es el caso, por ejemplo, de las aves exóticas que desde hace unas décadas nidifican en los parques y jardines de muchos entornos urbanos. Destacan entre estas las cotorras verdigrís y de Kramer, de las que se prevé una problemática creciente a medida que se expanden y crecen sus poblaciones.

Por último, las aves que utilizan los ambientes urbanos como dormideros (estorninos, lavanderas, gaviotas) suelen formar grandes agrupaciones en espacios pequeños, lo que concentra en dichos lugares grandes molestias (excrementos, ruido, potencial transmisión de enfermedades).

Càdec ofrece a sus clientes la posibilidad de actuar sobre estas especies molestas con soluciones novedosas y efectivas, poco cruentas y dentro de la legalidad vigente. Ofrecemos asesoramiento a organismos de la administración y soluciones prácticas a particulares. Nuestras soluciones están basadas en el extenso conocimiento que disponemos de la biología de los animales salvajes, siendo el objetivo el abandono natural y permanente de los lugares donde causan molestias.

Càdec, expertos en Wildlife Management.

Los profesionales en Wildlife Management, o gestión de vida silvestre trabajamos por la compatibilización de los intereses humanos con la preservación de la vida silvestre. Para ello se buscan las mejores soluciones posibles basadas en criterios científicos y empleando las mejores herramientas tecnológicas disponibles. Los campos de aplicación principal de esta profesión son la conservación de la fauna, la gestión cinegético-pesquera y el control de plagas. La gestión de vida silvestre se puede considerar como una ciencia aplicada, que bebe de las fuentes de la ecología, matemáticas, química, climatología y geografía.

RADIOTRACK

La profesión de Wildlife Manager aparece definida como tal desde los años 30 del pasado siglo. Surge en Estados Unidos como respuesta a las necesidades de gestión de la caza con criterios científicos. Más adelante, la creciente pérdida de biodiversidad ha propiciado que las sociedades modernas y sus gobiernos hayan tomado conciencia del valor de la vida silvestre, poniéndose medidas para la conservación de la naturaleza. Actualmente la conservación de la biodiversidad es el campo de aplicación más importante en el ámbito del Wildlife Management. Los gestores de vida silvestre somos expertos en resolver conflictos entre el desarrollo económico y la conservación de la naturaleza y su legislación. A menudo, la aparente incompatibilidad entre conservación y desarrollo provienen simplemente de una falta de profundidad en el análisis de los problemas.

En Càdec, Taller de Gestió Ambiental somos expertos en Wildlife Management. Nuestra labor ha permitido resolver complejos conflictos entre proyectos de desarrollo de infraestructuras y la conservación de valores naturales. La construcción de la Autovía A7 a su paso por Alcoi (Alicante) iba a afectar negativamente a una de las colonias de murciélagos más importantes de la provincia. Nuestros estudios y seguimiento han permitido que la construcción de la autovía se pueda llevar a cabo minimizando el impacto sobre dichas poblaciones de murciélagos. La construcción del tramo del AVE Madrid-Valencia a su paso por el Embalse de Contreras podía potencialmente afectar a las rapaces nidificantes allí presentes. Los estudios realizados por Càdec permitieron optimizar las labores de construcción sin afectar a la nidificación de las rapaces, de forma que se pudieron evitar prolongados parones biológicos en su construcción. Son solo dos ejemplos de como el asesoramiento de expertos puede solucionar los problemas que a menudo aparecen al enfrentarse intereses de desarrollo con la legislación ambiental.

Molestias por murciélagos urbanos

Las ciudades y pueblos de nuestro territorio son habitadas por varias especies de murciélagos. Las más comunes son el murciélago de Cabrera (Pipistrellus pygmaeus), el enano (Pipistrellus pipistrellus), los hortelanos (Eptesicus serotinus e isabellinus) y el rabudo (Tadarida teniotis).

Tadarida
Murciélago Rabudo (Tadarida teniotis)

Estos habitantes de nuestro entorno urbano suelen pasar generalmente desapercibidos. Sin embargo, hay veces que pueden llegar a causar molestias a ciertas personas. Algunas colonias a menudo se instalan en oquedades de los edificios. Para los propietarios de las viviendas suponen molestias por ruidos, olores y posibilidad de transmisión de parásitos y/o enfermedades.

La eliminación de estas molestias no puede llevarse a cabo por métodos tradicionales de exterminación por varios motivos. El más importante es que se trata de especies protegidas por ley. Todas las especies de murciélagos se hallan protegidas por la Ley 42/2007, de 13 de diciembre, del Patrimonio Natural y la Biodiversidad, al estar incluidas o en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial o en el Catálogo Español de Especies Amenazadas.

A menudo, las empresas convencionales de control animal proponen como solución el sellado de los orificios de entrada a los refugios. Esto supone la muerte de los animales (lo cual es ilegal) e implica un riesgo desde el punto de vista de la salud pública ya que decenas de animales en descomposición permanecerán en algún orificio del edificio (falso techo, cámaras de aire en fachadas).

El método de Càdec, basado en el conociento de la biología de cada especie, permite eliminar las molestias sin infringir las leyes y sin riesgos para la salud, forzando a la colonia a realojarse.

Control y seguimiento de especies alóctonas invasoras en el Marjal de Gandia (Valencia)

Las especies invasoras constituyen actualmente una de las principales causas de pérdida de biodiversidad después de la destrucción de los hábitats.  Su proliferación puede tener efectos negativos sobre la economía de una determinada área geográfica, sobre la salud de sus habitanteLudwigia grandiflora by Olivier Pichard. Licencia Creative Commons.s, y sobre la biodiversidad local. En la Comunidad Valenciana son varias las especies invasoras que se han detectado en los últimos tiempos, algunas de ellas muy perjudiciales para los habitantes nativos (tortuga de florida, mejillón cebra, chumbera…). Entre ellas, encontramos plantas acuáticas como Ludwigia grandiflora una bella planta de origen sudamericano que en nuestros ríos y marjales puede llegar a ser francamente peligrosa, al establecer poblaciones densas monoespecíficas que cubren toda la lámina de agua y alteran las condiciones del agua. La presencia de esta planta acelera la colmatación y altera los ciclos de nutrientes y las redes alimentarias reduciendo por tanto la biodiversidad nativa.  Asimismo colapsa los lechos de los ríos, las acequias y los cultivos de inundación (arroz),  lo que puede suponer graves pérdidas económicas.

Aspecto de las masas de Ludwigia tratadas con glifosato antes del tratamiento (a) y 28 días después de este (b).

Las poblaciones de L. grandiflora del marjal de Gandia suponen un gran problema para la conservación y recuperación de este entorno natural. Càdec ha participado en el seguimiento técnico de diversos programas de erradicación de especies acuáticas alóctonas en el Marjal de Gandia, dentro de las actuaciones encaminadas a la regeneración ambiental del mismo. Además de la mencionada L. grandiflora, se actuó sobre otras especies invasivas (Ricinus communis, Alocasia macrorhiza, Canna indica y Cortaderia selloana). En todos los casos en los que se realizaron tratamientos para exterminar la planta. Càdec realizó un exhaustivo seguimiento del estado previo y posterior de los medios acuáticos para comprobar que los tratamientos no supunían una alteración mayor a los ecosistemas. Se analizaron parámetros físico-químicos y bióticos.

Periodo: 2009-2011

Cliente: TRAGSA