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El murciélago ratonero gris ibérico (Myotis escalerai)

Myotis escalerai

El murciélago ratonero gris ibérico (Myotis escalerai) es un pequeño murciélago cavernícola que ocupa toda la península Ibérica, Baleares y Noroeste de África.

El naturalista y mastozoólogo madrileño Ángel Cabrera

Estaba considerado como Myotis nattereri hasta 2006, cuando Ibáñez et al. (2006) publicaron un extenso y acertado artículo sobre las especies crípticas de murciélagos de la Península. En él concluyeron que lo que antes estaba considerado como Myotis nattereri en realidad eran varias especies (Ibáñez et al., 2006; Quetglas,2016), dos de las cuales vivían en la Península, la propia M. nattereri y una nueva especie, que pasaron a denominar Myotis escalerai, dándole la razón a un notable naturalista de principios del s. XX.

El nombre de la nueva especie no era tan nuevo, ya que un siglo atrás, Ángel Cabrera ya describió Myotis escalerai (Cabrera, 1904), tal y como indican Ibáñez et al. (2006).


Grabado incluido en la descripción original de Cabrera (1904)

Yendo a la fuente original (Cabrera,1904) podemos ver una detallada descripción de las características morfológicas de la especie, así como un bonito grabado.

La descripción de Cabrera se basó en cuatro ejemplares, dos machos y dos hembras. Para nosotros lo más interesante estriba en que los dos ejemplares machos fueron recolectados por el insigne naturalista valenciano Eduardo Boscá en Foios (València), de los que al menos uno se conserva como holotipo en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid. De este modo, y contando que antiguamente el modo de describir una especie no es como en la actualidad, podíamos considerar que la terra typica de Myotis escalerai sería Foios.

Holotipo de Myotis escalerai. MNCN 836. Foios, Valencia. E. Boscá col., oct. 1893. (C) MNCN  

En la Comunitat Valenciana, la Cova del Sardiner, en Sagunt, alberga una de las colonias más importantes de quirópteros cavernícolas, con 1.338 ejemplares de seis especies y mantiene la colonia más numerosa de murciélago ratonero ibérico (Myotis escalerai), con 278 ejemplares, según el último censo elaborado por Càdec, S.L. para la Generalitat Valenciana en 2018.

PARA SABER MÁS…

Cabrera, A. (1904). Quirópteros de España. Mem. Soc. Española Hist. Nat., II, Memoria, 5: 249- 287

Ibáñez, C., García-Mudarra, J., Ruedi, M., Stedelman, B.,Juste, J. (2006). The Iberiancontribution to cryptic diversity in European bats. Acta Chiropterologica, 8(2): 277-297.

Quetglas, J. (2016). Murciélago ratonero ibérico – Myotis escalerai. En: EnciclopediaVirtual de los Vertebrados Españoles. Salvador, A., Barja, I. (Eds.). MuseoNacional de Ciencias Naturales, Madrid